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Sterkfontein (términu en afrikáans pa manantial fuerte) ye un conxuntu de cuevas de piedra caliar d'especial interés pa los paleoantropólogos, yá que nelles hanse atopáu, dende finales del sieglu XIX, numberosos de restos fósiles d'homínidos. Alcontrar na provincia de Gauteng, al noroeste de Johannesburgu, Sudáfrica cerca del pobláu de Krugersdorp. Los sitios arqueolóxicos de Swartkrans y Kromdraai (y la Cueva Maravía) atopar nesta mesma área.

Sitios d'homínidos fósiles de Sudáfrica
Patrimoniu de la HumanidáUNESCO
SterkfonteinCave.jpg
Arqueólogos nuna estructura sobre la entrada de Sterkfontein.
Llugar Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Criterios Cultural: iii, vi
Referencia 915
Inscripción 1999 (XXIII Sesión)
Área África
Coordenaes 26°00′58″S 27°44′04″E / 26.01604°S 27.73456°E / -26.01604; 27.73456Coordenaes: 26°00′58″S 27°44′04″E / 26.01604°S 27.73456°E / -26.01604; 27.73456
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Sterkfontein foi declaráu Patrimoniu de la Humanidá l'añu 1999 y l'área en que s'alluga denominóse la Trubiecu de la Humanidá.

Les escavaciones modernes nes cueves empezaron a fines de la década de 1890, cuando mineros de piedra caliar notaron qu'había fósilye, lo que llamó l'atención de los científicos. Pero hasta 1936 nun empezaron les escavaciones planiaes per parte de dellos estudiantes del profesor Raymond Dart y el Dr. Robert Broom de la Universidá de Witwatersrand.

Estes escavaciones revelaron munchos homínidos tempranos. En 1936, les cueves de Sterkfontein desvelaron el primer adultu Australopithecus, confirmando contundentemente la teoría de Raymond Dart qu'afirmaba que'l craniu llamáu'l neñu de Taung (Australopithecus africanus) yera un ancestru humanu.

Mientres la Segunda Guerra Mundial producióse una posa nes escavaciones, que fueron siguíes pol Dr. Broom. L'añu 1947 atopó un craniu casi completu d'una fema adulta o, posiblemente, un machu adolescente de Australopithecus africanus. Broom dio-y el nome de Plesianthropus transvaalensis ("casi-home de Transvaal"), y moteyar "Señora Ples". Envalórase que los restos de la señora Ples tienen ente 2,6 y 2,8 millones d'años, allugándose nel periodu del Pliocenu. En 1997 una cadarma casi completa d'un homínidu tempranu foi afayáu nes cueves por Ronald J. Clark; la estracción de los restos circundantes al descubrimientu atopar en cursu. La cadarma denominóse "Pie Pequeñu", una y bones les primeres partes atopaes (en 1995, agora almacenaes) yeren güesos d'un pie; créese que tien una antigüedá de 3,3 millones d'años.

Les escavaciones siguen hasta güei y topáronse 500 homínidos aprosimao, faciendo de Sterkfontein el sitiu arqueolóxicu más ricu n'homínidos tempranos del mundu.

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