Kaiju (怪獣 kaijū?) ye una pallabra xaponesa que significa bestia rara o bestia xigante. Magar qu'en Xapón s'usa pa referise a cualesquier monstruu xigante, n'occidente gástase en sentíu estrictu pa referise a los monstruos nacíos nel xéneru xaponés del tokusatsu, nel manga o l'anime, y nun sentíu más ampliu pa los d'otres hestories que tienen un aldéu a ellos, especialmente por ser d'un tamañu escomanáu (más altos que munchos edificios).

Godzilla escontra Anguirus, la primer engarriada de kaiju (1955)

L'orixe d'estos monstruos ye bien variáu, pudiendo ser criaturas antediluvianes, mutantes radiactivos, estraterrestres o pobladores de la tierra güeca. Anque suelen apaecer destruyendo ciudaes, nun siempre son malvaos, sinón qu'abondos d'ellos a menudu actúen como guardianes de la Tierra. Davezu engárriense ente ellos o con robós xigantes denomaos mekes, y dacuando resulta difícil estremar la llinia ente unos y otros por haber amiestos a mou de cyborgs.

El kaiju más famosu ye Godzilla, y munchos como Mothra, Anguirus, Rodan o King Ghidorah aparecieron la primer vegada nes películes d'esti o pronto pasaron a ser recurrentes nelles.

El cine norteamericanu produz anguaño grandes superproducciones que perpuen considerase de kaiju por beber enforma de la tradición xaponesa, como son exemplos Pacific Rim o les películes del Monsterverse.

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