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Ferdinand Marie, vizconde de Lesseps, dacuando españolizado como Fernando de Lesseps (Versalles, Francia; 19 de payares de 1805-La Chênaie, Indre, Francia; 7 d'avientu de 1894) foi un diplomáticu de carrera y empresariu francés.

Ferdinand de Lesseps
Ferdinand de Lesseps 1.jpg
Vida
Nacimientu Versalles19  de payares de 1805
Nacionalidá Bandera de Francia Francesa
Residencia Italia
Fallecimientu Guilly7 d'avientu de 1894, 89 año
Sepultura cementerio del Père-Lachaise Traducir
Guilly
Familia
Padre Mathieu de Lesseps
Casáu/ada con Louise-Hélène Autard de Bragard
Agathe Delamalle
Fíos/es
Hermanos/es
Familia
Pueblu Q767591 Traducir
Estudios
Estudios Lycée Henri IV Traducir
Llingües francés
Oficiu
Oficiu diplomáticu, entamador, armador y inxenieru
Trabayos destacaos Canal de Suez
Canal de Panamá
Premios
Miembru de Academia Francesa
Academia Francesa de les Ciencies
Hellenic Philological Society of Constantinople Traducir
Academia Estauxunidense de les Artes y les Ciencies
Academia de Ciencies de Rusia
IMDb ch0053883
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El so papel más importante foi realizar dos ambicioses obres de inxeniería mientres la segunda metá del sieglu XIX: el famosu canal de Suez y el canal de Panamá. Concluyó'l primeru en 1869 y recibió munchos méritos y honores por ello, pero la suspensión del segundu en 1889 provocó la repulsa del so país y condució a unu de los mayores escándalos financieros na Francia de finales del sieglu XIX.

Sicasí, esti personaxe ye unu de los tantos visionarios y progresistes de la dómina qu'abogaben pola intercomunicación de tolos pueblos, al traviés l'apertura de caminos y canales, qu'encurtiaríen les distancies y averaríen toles rexones del mundu al adelantu industrial.

Índiz

Raigaños xenealóxicosEditar

La redolada qu'arrodiaba a Ferdinand yera'l d'una familia adinerao y acomodao, qu'amás tenía una rica hestoria. El so padre foi Mathieu de Lesseps, diplomáticu de carrera, y la so madre foi Catherine de Grivegnée. L'ascendencia del so padre remontar al sieglu XIV. Orixinarios de Escocia, los Lessep asitiárense nel País Vascu francés (concretamente na ciudá de Bayona), cuando dicha rexón taba ocupada polos ingleses. Unu de los sos bisagüelos foi intendente de la ciudá y al empar secretariu de Mariana de Neoburgo, vilba del rei Carlos II d'España, nel so esiliu en Bayona. A mediaos del sieglu XVIII, dellos miembros de la so familia paterna decidieron siguir la carrera diplomática.[1] El tíu de Ferdinand, Barthélemy de Lesseps, participó na espedición del conde Jean-François de La Pérouse al traviés del océanu Pacíficu a finales del sieglu XVIII; nel segundu añu de la espedición La Pérouse unvió a Bathélemy como mensaxeru a Francia pa informar al rei Lluis XV avera del viaxe, antes de la desapaición de la tripulación en 1788.[2] Darréu foi convertíu en noble pol rei Lluis XVI.[1]

Con al respective del so padre (hermanu menor de Barthélemy), foi un diplomáticu qu'exerció cargos consulares en diversos países como España, Marruecos y Libia. Ente 1803 y 1804, Napoleón Bonaparte dio-y el títulu de conde y nomar comisariu xeneral de Exiptu; poco dempués Mathieu vio virtúes de gobernante en Mehmet Alí, quien se convertiría nel fundador del estáu exipciu modernu, y sofitar cuando yera un pachá. Al convertise Alí en gobernante hereditariu d'Exiptu en 1805, confirmóse'l sofitu francés al país. Esti llazu especial ente dambos gobiernos foi lo qu'aseguró'l destín de Ferdinand n'Exiptu mediu sieglu dempués.[2]

La so madre provenía d'una familia d'orixe flamencu, pero foi española d'adopción. Tenía llazos cola nobleza d'España, y yera tida de la condesa de Montijo. Ferdinand conoció en Madrid a la fía de la condesa, la nueva Eugenia de Montijo, quien yera la so sobrina y diba ser la futura emperatriz consorte de Napoleón III; asina aprovechó esta relación estrecha pa poder favorecer los sos planes ante Napoleón III.[2]

Primeros añosEditar

 
Pintura del pachá d'Exiptu, Mehmet Alí. El sofitu de Mathieu de Lesseps al gobiernu reformista del rei d'Exiptu implicó qu'ésti depositara'l so enfotu en Ferdinand, encamentándo-y la educación del so fíu menor Mehmet Said, quien se convertiría nel so meyor amigu y nel impulsor de la construcción de la canal de Suez.

Bien pocu conocer de la so infancia. Mientres dellos años moró n'Italia, cuando'l so padre taba realizando llabores consulares en dichu país. Darréu estudió nel Colexu Enrique IV de París; ente los 18 y 20 años, se enroló nel exércitu francés.[1]

Teniendo veinte año, en 1825, y por pidimientu del so tíu Barthélemy, encargáu de negocios de Francia, empecipiar na diplomacia. Mientres dos años convertir n'adxuntu de la embaxada y vicecónsul en Lisboa col so tíu. Poco dempués, en 1828, asistió como vicecónsul al so padre, encargáu de negocios en Túnez,[2] quien lu encargó diverses misiones pal Mariscal Bertrand Clausel, xeneral del exércitu d'ocupación de Arxelia.[1]

En 1832 foi unviáu a Exiptu y nomáu vicecónsul de Francia en Alexandría; yá nesta dómina Exiptu convirtiérase nun país modernizáu gracies al gobiernu de Ali, cola construcción d'obres importantes realizaes por europeos (especialmente polos franceses, que teníen una posición dominante).[2] Nesta ciudá, estudió la propuesta d'una canal por Suez[3] que pudiera interconectar el Mar Mediterraneu y el Mar Coloráu y facilitar asina'l tresporte marítimu global. En 1835 foi xubíu a cónsul xeneral n'Alexandría, y esti cargu desempeñar hasta 1837; nesti periodu Mehmet Ali confía-y a los so fíu más pequeñu (Mehmet Said) pa la so educación, surdiendo una duradera amistá ente dambos, amistá que lu conduciría a forxar el so destín con Mehmet n'Exiptu.[2]

Terminada'l so llabor consular n'Exiptu, contrai matrimoniu con Agathe Delamalle esi mesmu añu, cola que tendría cinco fíos. Delamalle yera fía d'un fiscal na corte de Angers, y finaría en 1853.[2] Lesseps prosigue'l so llabor diplomáticu per delles ciudaes europees: en 1839 realiza llabores consulares en Rotterdam; y dempués treslládase a España, concretamente a les ciudaes de Málaga (1841) y Barcelona (1842-1848) y finalmente Madrid 1848-1849), yá como embaxador.[3]

Al poco d'exercer en Barcelona, hubo disturbios na ciudá de resultes d'un reclutamieno forzosu y de un aumentu d'impuestos. Por orde del rexente, el xeneral Espartero, Barcelona foi bombardeada dende'l castiellu de Montjuïc. Lesseps entamó un serviciu d'asistencia pa la numberosa colonia francesa, pero cuando se dio cuenta de la gran cantidá de víctimes facer estensivu a tou aquél que tuviera necesidá. Entrevistar col xeneral Juan Van Halen, comandante de les fuercies españoles, y consiguió d'ésti que cesaren los bombardeos, que fueren lliberaos munchos de los deteníos y que se amortiguara la multa que se diba a imponer a la ciudá. Por tou ello, años dempués (1895) Barcelona dedicó a Ferdinand de Lesseps una de los sos mayores y más emblemátiques places.

En 1849, participaría como negociador de Francia en Roma mientres les revoluciones de los estaos italianos de 1848, por cuenta de que Francia caltenía influencies polítiques y territoriales en diversos estaos y mandara al so exércitu pa faer frente a l'acabante instaurar Segunda República Romana. Sicasí, foi usáu como chivu espiatoriu pol gobiernu francés pa xustificar el so fracasu n'Italia, y esto condució a qu'acabara la so carrera como diplomáticu.[2]

Construcción de la canal de SuezEditar

Artículu principal: Canal de Suez

InspiraciónEditar

 
Diagrama llonxitudinal de la canal de Suez (1869).

Dempués del so fracasu diplomáticu en Roma, tornó a Francia y convirtióse en productor agrícola. Col sofitu económicu de la so suegra mercó una gran propiedá con una casa nel departamentu de Indre, na llocalidá de La Chênaie.[4] La finca perteneció enantes a Agnès Sorel, amante del rei Carlos VII de Francia mientres el sieglu XV, y precisaba una restauración considerable, asuntu nel qu'entornó toles sos enerxíes.[2]

Nos sos momentos de descansu na residencia, Lesseps relleía los antiguos documentos de la so dómina de diplomáticu n'Alexandría. Ente estos atopaben dellos estudios fechos por J. M. -y Père nel istmu de Suez en 1799 a pidimientu de Napoleón Bonaparte quien taba bien interesáu en dicha comunicación estratéxica[5] y les investigaciones realizaes por Louis Maurice Adolphe Linant de Bellefonds, que foi inxenieru xefe de les obres públiques n'Exiptu y que polos sos llabores foi-y conferíu'l títulu de bey en 1837. Linant de Bellefonds presentó en 1847, un proyectu técnicu al que llamó «Canal de los dos mares». La idea de xunir dambos mares nun yera nueva: históricamente Exiptu tenía una antigua canal (canal de los Faraones) que xunía los delta del Nilo col Mar Coloráu dende tiempos faraónicos, pero que nel sieglu VIII foi zarráu y abandonáu.[5] A Lesseps apasionó-y esti proyectu y simpatizaba coles idees del socialismu utópico de Henri de Saint-Simon y del grupu de los saint-simonistas de Barthélemy Prosper Enfantin, que fundara un centru d'estudios técnicos que s'especializaría en promover la construcción d'una canal que xuniera dambos mares, por cuenta de les evidentes ventayes que traería pal comerciu.[5]

En 1852 redactó una memoria avera del proyectu de la canal, y traducir al árabe pal pachá Abbas I, socesor de Mehmet Ali, ensin llograr respuesta del gobernante.[2] Sicasí, en 1854 morrió Abbas I y xubió como pachá Mehmet Said, el meyor amigu de Ferdinand; esta noticia afaló a unvia-y una carta de felicitación pola so entronización como gobernante exipciu. Na carta de respuesta, recibió de Said una invitación por que viaxara a Exiptu; lo que xeneró un cambéu radical nel futuru de la so vida. Llegó a Alexandría los 7 de payares de 1854 y paroló con Said avera del proyectu d'una canal por Suez. Rescamplaba que'l proyectu taba maduru en términos técnicos, pero faltaba enforma en cuanto al sofitu políticu y financieru. Nun pasaron munchos díes y el 30 de payares Said robló l'acta de concesión que venceyaba a dambes partes. Integrada por dolce artículos[6] y espresada nun tonu bien amistosu, na acta Said otorgába-y a los so amigu Ferdinand de Lesseps el poder esclusivo de constituyir y dirixir una compañía universal p'abrir l'istmu de Suez y l'esplotación d'una canal ente los dos mares».[2] Adicionalmente taríen encargaos de la construcción los inxenieros Linant de Bellefonds y l'inxenieru hidráulicu Mougel Bey;[1] que realizaríen una canal a nivel (esto ye, ensin esclusas) ente dambos mares.

El proyectuEditar

La compañía tendría los nome de Compagnie universelle du canal maritime de Suez (Compañía universal de la canal marítima de Suez) y Lesseps sería los so primer direutor; otros puntos que trataba l'acta contemplaben la construcción d'unu o dos puertos na canal, el gobiernu exipciu tendría la potestá d'escoyer al direutor de la compañía y de recibir el 15 % de los ingresos netos, y la concesión tendría una duración de noventa y nueve años a partir de l'apertura de la canal.[6] Sicasí, pa ratificar dafechu l'acta, tenía de tenese l'aprobación del sultán del Imperiu otomanu, Abd-ul-Mejid I, una y bones Exiptu yera una nación vasalla d'esti imperiu. A partir d'esti puntu, el Imperiu británicu protestó pola celeridad del asuntu, asina que por presiones del embaxador inglés nel Imperiu otomanu, el sultán nun dio una respuesta definitiva.[5]

Lesseps tuvo que realizar alcuerdos y xestiones pa satisfaer de dalguna manera a los británicos, que tamién taben interesaos en llograr el control d'una ruta marítima más fiable escontra les sos colonies n'Asia, sobremanera na India. Asina, en 1858 pudo llograse l'aprobación tantu del sultán otomanu como del pachá Said, y el 5 de payares constituyóse oficialmente la compañía, con casa social n'Alexandría y la so see alministrativa en París; darréu abrióse la suscripción pa la construcción oficial de la canal de Suez. Finalmente'l 25 d'abril de 1859, dio'l primer golpe de picu, y con esto empecipiáronse formalmente los trabayos de construcción.[5]

 
Construcción de la canal de Suez.

Col sofitu ensin condiciones del pachá Said, el gobiernu exipciu suministró una mano d'obra consistente de 20 mil hombre que fixeron progresar la obra de manera eficaz.[7] Sicasí, mientres los primeros meses, la construcción viose amenazada pola presión de los británicos y los turcos otomanos. La situación apinar n'ochobre de 1859, cuando Ferdinand tuvo qu'allegar ante l'emperador Napoléon III p'amenorgar la intervención del gobiernu francés, con tal de non enemistar a los británicos; inclusive a cuenta de un ritmu más lentu na construcción de la canal.[5]

Ensin ameyorar les coses, en xineru de 1863 fina Said, y dexa un enorme buecu nel sofitu amistosu del gobiernu exipciu tantu a Ferdinand como a la compañía de la canal. Agora'l nuevu gobernante, Ismail Pachá, a pesar de que sofitaba la construcción de la canal, nun daba les mesmes garantíes qu'el so predecesor. Por asuntos internos, fixeron tomar al emperador francés la decisión de suprimir el trabayu obligatoriu de los obreros exipcios a partir d'esi añu; y adicionalmente túvose que devolver el terrén de la compañía al gobiernu exipciu (totalizaba unos 150 000 acres, axustaos na acta de concesión). A manera de compensación, la compañía recibiría 84 millones de francos y l'aceptación llegal de la concesión orixinal pol nuevu gobiernu.[7] Tou esto tenía como oxetivu paralizar por completu les obres, un oxetivu que los británicos taben consiguiendo cola presión al sultán otomanu y al nuevu pachá exipciu.[5]

 
La emperatriz Eugenia de Montijo, esposa de Napoléon III y pariente de Ferdinand de Lesseps. Foi la principal convidada na inauguración de la canal de Suez y al pie de el so maríu fueron los principales promotores financieros de la obra.

Sicasí, cola ayuda de los inxenieros franceses, construyéronse máquines de vapor, dragas y escavadores que trabayaríen nes obres; con este emburrie teunolóxicu nun había qu'esmolecese por consiguir una gran cantidá de mano d'obra local que namái podía usar picos y palas.[5] Amás axuntáronse 15 000 trabayadores de diversos llugares como Francia, Italia, Dalmacia, Siria y Arabia, qu'ayudaríen a volver a entamar les obres n'agostu de 1866.[7] Con esta ayuda pudo acelerase el proyectu y finalmente el 30 d'ochobre de 1869 xuniríense les agües de dambos mares xustu nel Gran Llagu Amargosu, a metá de camín. De Lesseps saleó los 195 km de la canal ente Puertu Saíd (n'honor al so amigu) hasta la ciudá de Suez en 15 hores.[7]

InauguraciónEditar

Finalmente termináu col doble del costo envaloráu, la obra foi inaugurada'l 17 de payares de 1869 con un espectacular programa que consistía en fiestes y celebraciones cola presencia d'invitaos procedentes de diversos llugares del mundu. La invitada especial del eventu foi la emperatriz Eugenia de Francia, quien yera la so pariente alloñada; tamién tuvieron el emperador d'Austria y el príncipe de Gales ente otros miembros de la monarquía europea. Realizóse una cena con dichos convidaos na acabante inaugurar ciudá de Ismailia (n'honor al pachá Ismail) asitiada na metá del percorríu.[7]

Tamién se realizó una parada naval, encabezada pol yate imperial L'Aigle, presidida pola emperatriz Eugenia y xuntu con seis mil invitaos adicionales. La compañía de la canal pagó tolos gastos d'esta ceremonia. Adicionalmente construyérase un teatru especialmente pa la presentación de la obra Aida de Giuseppe Verdi a pidimientu de Ismail, representada dos años dempués n'El Cairo.[7]

EntemediuEditar

 
Caricatura de Ferdinand de Lesseps como constructor de la canal de Suez (1869).

Cola culminación de la canal de Suez, foi condecoráu en Francia polos servicios emprestaos y consideróse-y un héroe nacional, con una serie d'aponderamientos como fomentador del progresu. Recibió la Gran Cruz de la Lexón d'Honor en 1869 pol so llabor en Suez. Hasta entós tuvo alloñáu de la política, sicasí en 1869 decidió convertise en candidatu al Cuerpu Llexislativu de Marsella a pidimientu del gobiernu imperial francés, qu'aprovechó la bona reputación de Lesseps. Sicasí, darréu decidió retirase favoreciendo a Léon Gambetta. Tamién tornó otres candidatures que-y ufiertaron al Senáu en 1876 y a la Cámara de Representantes en 1877.[1]

En payares de 1871 casóse nuevamente, esta vegada con una nueva francesa de 20 años llamada Louise Helena Aubard de Bragade, con quien tuvo doce fíos (seis varones y seis muyeres).[7]

Mientres esta etapa tuvo entamando otros proyeutos tales como crear en 1873 una vía ferroviaria que xuniera Europa con Asia, específicamente a la ciudá de Bombay y con un ramal escontra Beixín. Tamién sofitó a François Élie Roudaire, que tenía entamáu convertir el Desiertu del Sáḥara nun mar interior; pero nengunu d'estos dos proyeutos foi acometíu por Ferdinand.[1] Tamién ingresó na Academia de Ciencies Francesa en 1873.[2]

En 1876 participó como presidente del comité nacional francés de l'Asociación Internacional Africana (Association Internationale Africaine, AIA), que taba a cargu del rei Leopoldo II de Bélxica y que tenía como oxetivu esquizar la rexón del Congo col fin de colonizala y expoliarla. Unvió al esplorador italo-francés Pierre Savorgnan de Brazza, que percorrió y dempués reclamó pa Francia'l Congo Francés, actual República del Congo.[1]

Construcción de la canal de PanamáEditar

Artículu principal: Canal de Panamá

El Congresu de la Canal InteroceánicoEditar

 
Mapa alemán de 1888 qu'amosaba les rutes proxectaes d'una canal interoceánico en Panamá (enriba) y Nicaragua (embaxo). La canal francesa que se diba a construyir en Panamá yera una canal a nivel y ensin llagos, bien distintu al actual.

Animáu pol ésitu y la fama que llogró cola construcción ya inauguración de la canal de Suez, acolumbró otru gran proyectu acordies con les sos idees progresistes: la construcción d'una canal interoceánico que xuniría los océanos Pacíficu y Atlánticu. Dende'l sieglu XVI diversos países tuvieron interesaos en construyir una vía navegable por Centroamérica, y mientres la dómina en que se consolidó'l proyectu, los Estaos Xuníos ya Inglaterra taben apostándose la idea, buscando múltiples rutes alternatives pa llograr una ventaya comercial. Esto dio como resultáu dos rutes predefinidas: Nicaragua y Panamá (que mientres esa dómina yera un Estáu Federal de Colombia).

Francia, sobremanera Lesseps, yera renuente a construyir la vía sobre Panamá y decidió entós, por aciu la Sociedá Civil de la Canal Interoceánico, presidida por él mesmu, unviar al oficial de la marina Lucien Napoleón Bonaparte Wyse en 1876 al istmu de Panamá pa verificar si la obra yera facedera. En 1877, una comisión de la Sociedá de Xeografía de París presidida por Armand Reclus fai otres evaluaciones técniques pal proyectu. Viendo les bones condiciones pa construyir una canal en Panamá, Wyse foi a Bogotá a solicitar la construcción de la vía y el 18 de mayu de 1878 roblóse'l contratu Salar-Wyse, nel que Colombia autorizaba a Francia a realizar dichu proyectu, con una duración de 99 años.[8]

 
Ferdinand de Lesseps.

El 15 de mayu de 1879 axuntar en París el Congresu Internacional d'Estudios de la Canal Interoceánico, cola presencia de 136 delegaos de 23 países, anque más de la metá yeren franceses. Esti congresu foi presidíu por Lesseps y tendría como oxetivu determinar la meyor ruta y el meyor proyectu interoceánico ente'l istmu de Tehuantepec, en Méxicu; hasta'l Darién, en Panamá.[9][10]

Nel congresu conformaron delles comisiones que teníen d'analizar distintos aspeutos del problema y presentar les sos conclusiones y encamientos. La más importante foi la Comisión Técnica integrada por el mesmu Ferdinand de Lesseps, Gustave Eiffel (quien construyó la Torre Eiffel), Thomas Selfridge y Pedro J. Sosa (únicu representante panameño), ente otros. Hubo trabayoses sesiones y múltiples discutinios alrodiu de les distintes rutes. La que más destacó foi la propuesta de Nicholas Joseph Adolphe Godin Lepinay, barón de Brusley, quien como inxenieru francés trató de convencer a De Lesseps de construyir la canal de Panamá, represando el ríu Chagres, incluyendo la construcción de esclusas y un llagu artificial (daqué similar a la canal actual), aportunando en que nun podía repitir la mesma fórmula de la canal de Suez por cuenta de que la topografía de dambos yeren bien distinta. Por cuenta de la influencia de De Lesseps na comisión, refugóse tajantemente dicha idea, yá que según él, la meyor forma yera construyendo una canal a nivel.[10]

El 28 de mayu de 1879 la comisión concluyó que la vía interoceánica tenía de xunir la badea de Llimón y la badea de Panamá, con una canal a nivel; dicha decisión foi ratificada pol plenu del Congresu, cola astención de los estauxunidenses; una y bones esti modelu yera la voluntá propia de Ferdinand que decidió antes del congresu que prevalecería dichu proyectu.[10] Ye asina que, siguiendo'l so designio como héroe nacional en Francia, decidió tomar la direición del nuevu proyectu:

Quiero realizar como en Suez una canal ensin esclusas pol Istmu de Panamá, verdaderu Bósforo Americanu, capaz de satisfaer tolos aumentos del tránsitu futuru.

Ferdinand de Lesseps.

Entamu de la obraEditar

 
Obligación de 500 francos emitida en 1883. La Compañía Universal de la Canal Interoceánico de Panamá emitió numberoses obligaciones y aiciones que fueron aprovechaes polos franceses mientres la construcción de la obra.

El 5 de xunetu, Lesseps merca los derechos del Contratu Salar-Wyse y el 8 de xunetu deposítense los estatutos de la Compañía Universal de la Canal Interoceánico de Panamá (Compagnie Universelle du Canal Interocéanique de Panama). Poco dempués empecipió la busca de financiamientu pa la compañía: tenía entamáu asitiar en Francia 400 millones de francos, suscritos en forma d'aiciones que diben ser pagaes en términos bien favorables, pero solamente pudo recoyer 300 millones; a pesar d'esto, prosiguió col proyectu.[11]

Pa demostrar la fiabilidá del proyectu a los franceses y oponese a les crítiques de que la obra nun se terminaría por cuenta de lo malsano del clima, al mugor y a les enfermedaes, conformóse un comité de técnicos y empresarios, lideraos por el mesmu Lesseps. La so esposa y trés de los sos fíos zarparon dende Saint Nazaire con destín a Panamá'l 8 d'avientu de 1879. En faciendo escala en Barranquilla el 28 d'avientu, llegaron finalmente a Panamá'l 30 d'avientu de 1879, empecipiando simbólicamente la construcción de la canal. La primer palada sería realizada por Ferdinande, una de les sos fíes, na desaguada del ríu Grande, na entrada del llau Pacíficu; sicasí, por retrasos de los invitaos, tuvo qu'improvisar l'actu nel barcu que los diba a llevar al ríu, y con un picu Ferdinande cutió una caxa de champaña con tierra, que simbolizaba l'entamu de les obres. Ansiosu por faer un actu más formal, aprovechó la inauguración del sitiu onde se fadría la escavación más importante, que sería una corte al traviés de la cordal continental na llocalidá de Culiebra (actual corte Culiebra). El 10 de xineru fadría una voladura del visu d'un monte del cordal, que sería españada eléctricamente pola so fía Ferdinande, llanzando tierra y roques al aire.[12]

De siguío tornó a Francia; por cuenta de que yera un diplomáticu y non un inxenieru, encargó al so fíu Charles la supervisión en Panamá, ente qu'el mesmu Ferdinand encargar de consiguir más contactos pa financiar la so obra. Estos contactos consiguir solamente cola so inxenuidá y la so fe en que'l proyectu saldría bien; desconociendo detalles técnicos y loxísticos, confiándo en que diba disponer de la xente y la maquinaria fayadiza pa la obra. Paralelamente, una Comisión Técnica realizó unes esploraciones na ruta del proyectu pa iguar les especificaciones y los planos de la ruta final; sicasí, tamién tenía como oxetivu convencer totalmente a los inversores de que lo que dicía Ferdinand yera verdá. Sicasí, l'informe final del 14 de febreru de 1880 foi fechu de manera azotada y ensin estándares científicos y profesionales, y dicía que nun diba haber problemes na escavación del cordal continental, que podía faese una canal a nivel y que se tardaría ocho años en terminar la obra.[12]

 
Máquina escavadora francesa trabayando en Bas Obispu (1886).

Asina pudieron construyise les instalaciones de sofitu y traer la maquinaria a partir de 1881. Allegó ante'l mesmu contratista que realizó la canal de Suez y tamién adquirió'l Ferrocarril de Panamá n'agostu de 1881, que diba ser usáu como un elementu importante na construcción de la canal, y que-y costar a la compañía unos US$ 25 000 000, y que representaba una tercer parte de los recursos de la compañía (sicasí, el ferrocarril nunca foi usáu). Sumáu a esto, a partir de dichu añu apaecen los casos de fiebre mariello y malaria que menguaron la fuercia llaboral ya inclusive afectaron a los encargaos franceses qu'executaben el proyectu. Cuidao que nesa dómina nun se conocía la enfermedá y les sos causes, atribuyir a malestares renales o a fiebre común que teníen como orixe emanaciones tóxiques de la tierra. Tou ello ensin saber que los hospitales qu'los franceses construyeron yeren los principales focos d'enfermedaes, una y bones los mosquitos reproducir na agua usada por que nun entraren inseutos nel hospital.[12]

Otru gran problema foi que'l contratista orixinal en quien Lesseps confió atayó'l so contratu nuna carta del 31 d'avientu de 1882. Esto condució a un caos na obra que namái se diba a solucionar en marzu de 1883, cuando se modificar la organización del proyectu: la compañía asignó a un direutor xeneral como superintendente y tuvo qu'usar el sistema de pequeños contratistes. Por esti motivu usábense pequeñes maquinaries que yeren refugaes con frecuencia, xenerando asina un aumentu na mano d'obra, algamando la cifra de 19 000 obreros en 1884, principalmente traíos de les Antilles. Sicasí, en 1885 la situación de les enfermedaes empioraba, quedando inclusive'l Direutores Xenerales afeutaos pola fiebre mariella y la malaria de manera direuta o indirecta (ente 1883 y 1888 hubo seis direutores xenerales); y surdía un problema nuevu: derrumbar nes escavaciones. Nesta fecha namái se removiera'l 10 % del Corte Culiebra, y yá munchos pensaben que la idea d'una canal a nivel como Ferdinand propunxo taba desfasada.[12]

La crisisEditar

 
Una magna y festiva recepción foi preparada a Ferdinand de Lesseps nel so segundu viaxe a Panamá en 1886. Los escesivos luxos pa los altos dirixentes de la obra causaron una alta erogación nel proyectu de la canal y la so posterior quiebra en 1889.

Pa 1886, el direutor xeneral Leon Boyer criticó que col tiempu que quedaba y colos pocos fondos disponibles diba ser imposible trazar la canal a nivel, y propunxo que se fixera un llagu temporal y una canal de esclusas que podía ser afondáu, pero la neciura del propiu De Lesseps torgó que se tomara en cuenta esta idea. Aun así, les poques meyores na Corte Culiebra taben faciendo esmolecer a los franceses, qu'hasta entós creíen que'l proyectu avanzaba ensin problemes; asina se tuvo qu'entamar una segunda compañía, Artigue, Sonderegger et Cie., que taba baxu tutelar de Phillipe Bunau-Baniella, fundada por encamientu de Charles y que realizaría un proyectu que s'enfocaría solamente nesa área. Adicionalmente el sistema de pequeños contratistes reformóse, tresformándolo nun sistema de seis grandes contratistes.[12] En vista de los problemes que taba teniendo'l proyectu, Ferdinand decidió viaxar nuevamente a Panamá'l 17 de febreru de 1886, pa realizar una inspección ocular y p'inspirar enfotu a los trabayadores; este diba ser el so últimu viaxe al istmu.

En xineru de 1887 entá taba encerriscáu cola so canal a nivel, pero la presión de los políticos, empresarios, y de la ciudadanía francesa polo xeneral, forzar a reconsiderar la so idea y a tomar otres alternatives. Rescamplaba que lo qu'aprendió en Suez nun diba ser aplicable en Panamá por munches razones: el clima en Suez yera secu, pero en Panamá yera húmedu y lluviosu; les enfermedaes tuvieron un escasu impautu en Suez, pero en Panamá taben influyendo decisivamente nel fracasu del proyectu; el terrén de la canal de Suez yera planu y arenosu, el so altor máximu yera de 15 metros, sicasí Panamá yera predresu y montascosu, con un altor máximu de 95 metros en Corte Culiebra. N'ochobre de 1887, un comité consultivu emitió un informe que sofitaba la construcción d'una canal con esclusas y con un posible dragáu pa una canal a nivel nel futuru, esti plan recordó les pallabres del barón de Lepinay nel Congresu de 1879 y foi aceptáu con renuencia por Ferdinand, que de la mesma asignó a Gustave Eiffel la execución de la obra. Esta fase de la construcción d'una canal con esclusas empecipiaríase'l 15 de xineru de 1888.[12]

Mientres anguaño la construcción diba ameyorando, delles árees taben terminaes y díbase a empecipiar la construcción de la primera de los diez esclusas, cuando abruptamente el dineru acabóse. La fe que tenía yá nun yera abonda y tenía que caltener de toes toes a una prensa incuestionablemente al so favor, llegando a sobornar con altes sumes a periodistes y parllamentarios de la dómina, p'aselar los ánimos de los franceses y nun revelar les estadístiques de muertos y enfermos na obra. Hubo otros problemes, como les duplicaciones de contratos pal mesmu trabayu d'escavación; la corrupción; el descuidu llaboral de parte de los contratistes colos emplegaos; y los grandes salarios y gastos escesivos nos luxos de los altos dirixentes; xuntu cola alquisición d'equipos risibles como 100 escavadores de nieve modificaes pa recoyer cenices —cuando en Panamá enxamás nevó—.[13]

Por cuenta de les altes erogaciones y gastos innecesarios, n'agostu de 1885 anunciar na prensa francesa que se vería los más tarrecible desastre financieru del sieglu XIX nun siendo que se llevara a cabu una reorganización total de la compañía».[14] P'agostu de 1885, la situación económica de la compañía reflexaba una continua baxa nel preciu de les sos aiciones y en mayu de 1886, teníase pensáu proyeutar una llotería colos bonos de la compañía. N'abril de 1888 realizaríase'l sortéu cola aprobación de la Cámara de Diputaos de Francia, non ensin antes sobornar a dellos miembros. Sicasí, esto nun foi abondu pa detener la crisis. En xineru de 1889, los accionistes decidieron eslleir la Compagnie Universelle du Canal Interocéanique de Panama, unviándola a una sindicatura xudicial so la direición de Joseph Brunet, del Tribunal Civil del Sena. El 4 de febreru de 1889 sería liquidada la empresa, dexando na ruina a más de 85 000 suscriptores.[13] Sicasí, el proyectu de la canal siguiría avanzando entá ensin fondos hasta'l 15 de mayu de 1889.[12]

L'escándalu de PanamáEditar

 
Sesión de los xuicios de «l'escándalu de Panamá realizáu en París contra Ferdinand de Lesseps y la Compañía de la Canal Interoceánico (1891).

Por cuenta de la pergrave mancadura patrimonial que causó la quiebra de la compañía, anicióse la peor crisis financiera de la Tercer República Francesa, lo que provocó non yá la perda de los aforros de munchu franceses, sinón la decepción total alrodiu de la imaxe de Ferdinand, amosando la so deshonroso papel nel proyectu de la canal de Panamá. Asina, en 1891 interponse una demanda de fraude y abusu d'enfotu contra Ferdinand y el restu de los miembros de la compañía, conocíu en Francia col nome de «L'Escándalu de Panamá».[11]

Les acusaciones que pesaben sobre ellos, teníen como causes les siguientes:[14]

  • Mala alministración d'obrar
  • Corrupción dientro de la compañía y sobornos a periodistes, políticos, etc.
  • Enfermedaes y alta mortalidá *

Gastos escesivos ya innecesarios

  • Neciura y obstinación del propiu Lesseps en nun camudar l'esquema del proyectu, que namái reconsideró pocos meses antes de la quiebra

Por cuenta de la so avanzada edá, nun tuvo de comparecer públicamente. En 1892, Édouard Drumont, un periodista antisemita aprovechó l'escándalu y denunció a dellos empresarios xudíos arreyaos nel proyectu; esti casu d'antisemitismu ye una de les causes que darréu desaguaría nel casu Dreyfus en 1894. Diversos personaxes fueron acusaos, como'l químicu Alfred Joseph Naquet; tamién 104 llexisladores franceses tuvieron arreyaos en casos de corrupción.

El 9 de febreru de 1893, el Tribunal d'Apelación de París condergó tantu a Ferdinand como al so fíu Charles, a Gustave Eiffel y a Charles Baïhaut (ex ministru d'obres públiques de Francia), a cinco años de prisión y 3000 francos de multa. Sicasí, por cuenta de la edá de Ferdinand, nun se-y aplicó la pena de prisión. El 15 de xunu del mesmu añu, el Tribunal de Casación anuló'l fallu del Tribunal d'Apelación y dexó en llibertá a Ferdinand y a Charles.[11]

Muerte y legáuEditar

 
Retrato de Ferdinand de Lesseps nel so obituariu (1894).

Dempués del xuiciu al que tuvo qu'enfrentase, súpose pocu d'él. Nos últimos meses de la so vida'l so estáu mental yera precariu y nun taba al tantu de lo qu'asocedía nel esterior. Taba zarráu na so casa en La Chesnaye xuntu cola so familia, y tuvo que soportar ver al so fíu Charles nun segundu xuiciu en marzu de 1893, nel que l'Audiencia de lo Criminal sentenciar a un añu de prisión, anque foi lliberáu a los seis meses.[11]

Con too y con eso, Francia inda taba interesada en prosiguir cola obra. En 1893 estiéndese'l contratu Salar-Wyse por 10 años más y el 20 d'ochobre de 1894 fundaríase la Compagnie Nouvelle du Canal Interoceanique, que taría en manos de Phillipe Bunau-Baniella y que tenía como oxetivu reactivar les obres de la canal de Panamá y recuperar los fondos perdíos.

Poco dempués, el 7 d'avientu de 1894 morrería a la edá de 89 años, na so residencia familiar y rindióse-y un funeral con honores. El legáu que dexó fueron los sos dos obres más importantes, indispensables na so dómina y entá na actualidá pal comerciu internacional.

Con respectu a la canal de Suez, el 25 de payares de 1875 el Reinu Uníu mercaría les aiciones de los exipcios, a los que controlaben cola delda esterna. D'esta forma los británicos convertir n'accionistes del 44 % de la Compañía y darréu tomaríen el control absolutu de la canal en 1882, a pesar de que Ferdinand siguiría siendo presidente de la Compañía hasta la so muerte. Por aciu la convención de Constantinopla, ente 1888 y 1936, la canal sería una zona neutral y nuevamente los británicos retomaríen el dominiu de la canal hasta 1956, cuando Exiptu tomó'l control y nacionalizó la Compañía, convirtiéndola na Autoridá de la Canal de Suez. Mientres esi mesmu añu la canal diba sufrir los embates de la Guerra de Suez y ente 1967 y 1975 taría cerráu por cuenta de la Guerra del Yom Kippur. Dende 1975 la canal ta abiertu pal pasu de los barcos. El conglomeráu de la Compañía qu'entá teníen los franceses, sufrió una serie de fusiones con delles empreses y convertiríase na multinacional SUEZ en 1997.

Sicasí, col proyectu de la canal de Panamá, la Compagnie Nouvelle du Canal Interoceanique intentó no posible prosiguir les obres con un capital amenorgáu de US$ 12 000 000; pero'l gran escepticismu per parte de los inversores franceses, sumáu a l'ausencia d'ayuda del gobiernu francés y a una ciudadanía que perdió la fe nel proyectu, diba a imposibilitar el so finalización nestes condiciones. Reiniciáronse los trabayos el 9 d'avientu de 1894, dos díes depués de la muerte de Ferdinand de Lesseps. La fuercia llaboral inicial solamente consistía en 700 trabayadores. Ente 1896 y 1898, una comisión técnica evaluó un proyectu detalláu con ocho esclusas. Sicasí, yá en 1898 la compañía nun recibía abondos fondos y perdiera la metá de la so capital, y la posterior Guerra de los Mil Díes qu'azotaría Panamá ente 1899 y 1902 paralizaría nuevamente les obres, lo que fadría tomar la decisión a la compañía de vender les sos aiciones a los Estaos Xuníos.[12]

Asina, cola subsecuente separación de Panamá de Colombia el 3 de payares de 1903, el Tratáu Hai-Bunau Baniella del mesmu añu, y la vienta de la Compagnie Nouvelle du Canal Interoceanique por US$ 40 000 000 a los Estaos Xuníos en febreru de 1904, incluyendo l'aval del Ferrocarril de Panamá, daríase'l relevu nes obres de los franceses a los estauxunidenses, quien terminaríen el proyectu'l 15 d'agostu de 1914. A pesar de que'l proyectu de los franceses supunxo un fracasu nel so conxuntu, pudo considerase un ésitu en dellos aspeutos parciales: dexaron maquinaria que podía ser reciclada; bones instalaciones médiques; delles escavaciones importantes, con más de 30 millones de metros cúbicos de tierra que fueron removíos (eso sí, a cuenta de ente 20 y 22 mil trabayadores muertos); y sobremanera, una serie d'erros y de llecciones que fueron perbién aprovechaos polos estauxunidenses.


Predecesor:
(nun hubo)
Presidente de la Compagnie universelle du canal maritime de Suez
1855-1894
Socesor:
Jules Guichard
Predecesor:
Henri Martin
Academia francesa Siella 38
1884-1894
Socesor:
Anatole France

NotesEditar

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 Encyclopædia Britannica 11.ª edición. 1911.
  2. 2,00 2,01 2,02 2,03 2,04 2,05 2,06 2,07 2,08 2,09 2,10 2,11 Asociación Lesseps - Biografía de Ferdinand de Lesseps
  3. 3,0 3,1 La Prensa. Edición Extracentenario. Panamá, 31 d'agostu de 2003. Páxina 3.
  4. Dacuando la llocalidá ye mentada como La Chesnaye
  5. 5,0 5,1 5,2 5,3 5,4 5,5 5,6 5,7 Asociación Lesseps - Historia de la Canal de Suez
  6. 6,0 6,1 Acta de concesión pa la construcción d'una canal nel istmu de Suez.
  7. 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 7,6 Escritos Hestóricos de Panamá - Inauguración de la Canal de Suez. Alonso Roy.
  8. Panamá nel sieglu XX. La Prensa. Nᵘ1. Panamá, 21 de marzu de 1999. Páxina 8.
  9. Panamá nel sieglu XX. La Prensa. Nᵘ1. Panamá, 21 de marzu de 1999. Páxina 9.
  10. 10,0 10,1 10,2 La Prensa. Edición Extracentenario. Panamá, 31 d'agostu de 2003. Páxina 5.
  11. 11,0 11,1 11,2 11,3 Asociación Lesseps - Canal de Panamá-
  12. 12,0 12,1 12,2 12,3 12,4 12,5 12,6 12,7 Historia de la Canal de Panamá
  13. 13,0 13,1 Delles causes na debacle de la Canal Francesa - Alonso Roy.
  14. 14,0 14,1 Sinopsis histórica de los antecedentes a la construcción de la Canal de Panamá - Alonso Roy.

ReferenciesEditar

Obres mesmesEditar

  • Lesseps, Ferdinand de. Lettres, journal et documents pour sirvir à l'histoire du canal de Suez, 5 vol., Didier, 1875-1880.
  • Lesseps, Ferdinand de. Souvenirs de quarante ans, 2 vol., Nouvelle Revue, 1887.

LlibrosEditar

  • Araúz, Celestino - Pizzurno, Patricia. Relaciones ente Panamá y los Estaos Xuníos: hestoria de la Canal Interoceánico dende'l sieglu XVI hasta 1903, Panamá, 1999.
  • Barnett Smith, G. The Life and Enterprises of Ferdinand de Lesseps, Londres, 1893.
  • Batbedat, Th. De Lesseps intime, F. Juven, ensin fecha.
  • de Diesbach, Ghislain. Ferdinand de Lesseps, Perrin, 455 p., 1998.
  • de Lesseps, Alexandre. Moi, Ferdinand de Lesseps, Olivier Orban, 1986.
  • Edgar-Bonnet, Georges. Ferdinand de Lesseps: -y créateur de Suez, Plon, 1951.
  • Edgar-Bonnet, Georges. Ferdinand de Lesseps: après Suez: -y Pionnier de Panama, Plon, 1959.
  • Erckmann-Chatrian. Souvenirs d'un ancien chef de chantier à l'Isthme de Suez, París, 1876.
  • Heimermann, Benoît. Suez et Panama, la fabuleuse épopée de Ferdinand de Lesseps, Arthaud, 1996.
  • Paluel-Marmont. Lesseps, Le perceur d'isthmes, Mame à Tours, 1946.
  • Mellander, Gustavo A.; Nelly Maldonado Mellander (1999). Charles Edward Magoon: The Panama Years. Río Piedres, Puertu Ricu: Editorial Plaza Mayor. ISBN 1-56328-155-4. OCLC 42970390.
  • Mellander, Gustavo A. (1971). The United States in Panamanian Politics: The Intriguing Formative Years. Danville, Ill.: Interstate Publishers. OCLC 138568.
  • Tesson, Thierry. Ferdinand de Lesseps, Editions Jean-Claude Lattès, 1992.
  • Vattier, Guy. -yos grandes heures de l'histoire de Panama, Les Productions de Paris, 1965.

Medios audiovisualesEditar

Enllaces esternosEditar